Sardanapale

Archives for the 'General' Category


# Posted on Sunday 22 November 2009 - 4 Comments

The hand of frog

The inglorious qualification of the French soccer team to next year’s World Cup finals at the expense of Ireland (the last-gasp goal was scored thanks to a handball) has triggered an avalanche of anguished reactions in France itself.

Many have taken the form of historical quotations. Jacques Attali exclaimed: “We are all Irish” – echoing the Le Monde headline “We are all American” after 9/11. The sports minister spoke of her “cowardly relief” – a phrase first used after the 1938 Munich agreement between Hitler and the Western Allies.

But why stop here? Here’s my personal list of relevant – or slightly adapted – quotes:

Vae victis.” (Brennus)
One more such victory and we’re lost.” (Pyrrhus)
All is won, except honor.” (Francis I of France)
It is so cruel to fall at the hand of a Frenchman.” (Duke of Berry)
France has won a battle, but France has not won the war.” (De Gaulle)
Ich bin ein Dubliner.” (JFK)

I’m sure there are more. Any suggestions welcome.

Les mains sales

Sur la grande affaire du moment – la qualification de la France à la Coupe du monde de football grâce à une main de Thierry Henry – chacun y va de son adaptation de phrase historique.

Jacques Attali s’écrie “Nous sommes tous des Irlandais” (allusion, bien sûr, à 9/11), Roselyne Bachelot parle de “lâche soulagement” (comme Blum après les accords de Munich en 1938)…

Voici une petite liste personnelle de citations appropriées:

Malheur aux vaincus.” (Brennus)
Encore une victoire comme celle-là et nous sommes perdus.” (Pyrrhus)
Tout est gagné, fors l’honneur.” (François Ier)
Ah qu’il est cruel de tomber de la main d’un Français.” (Duc de Berry)
La France a gagné une bataille, mais la France n’a pas gagné la guerre.” (De Gaulle)
Malheureusement, les Français ne sont pas toujours la France.” (De Gaulle)
Ich bin in Dubliner.” (Kennedy)

Toute suggestion sera la bienvenue.

Sardanapale @ 10:54 am
Filed under: General

# Posted on Monday 9 November 2009 - Comments Off on It was 20 years today

It was 20 years ago today

Excellent leader in The Economist on 20 years since the fall of the Berlin Wall.

It stressee that political freedom and economic liberty are intimately linked, and that progress in both should not be taken for granted.

A key excerpt:

“At present capitalism is too often judged by the excesses of a few bankers.

But when historians come to write about the past quarter-century, Lehman Brothers and Sir Fred “the Shred” Goodwin will account for fewer pages than the 500m people dragged out of absolute poverty into something resembling the middle class.

Their success is not just a wonderful thing in itself-the greatest leap forward in economic history. It has also helped spur on other chaotic freedoms: look at the way ideas, good, bad and mad, are texted around the world.

For in the end, no matter what China’s leaders tell Mr Obama when he visits Beijing later this month, economic and political liberty are linked-not as tightly as people hoped 20 years ago, but still linked.

Look forward, and China’s internet-obsessed emerging middle class will surely have an appetite for liberty beyond the purely economic. Change could happen as unexpectedly as it did in 1989.

Even the most fearsome fortresses of repression can eventually be breached. Then it was Honecker and Ceausescu; tomorrow it might be Castro, Ahmadinejad or Mugabe; one day Chavez or even Hu”

Liberté chérie

Excellent édito the The Economist sur le 20e anniversaire de la chute du mur. Il souligne le lien profond entre liberté politique et économique et le fait que ni l’une ni l’autre ne doit être tenue pour acquise.

Extrait:

“À présent le capitalisme est trop souvent judgé par les excès de quelques banquiers.

Mais quand les historiens feront le récit du quart de siècle écoulé, Lehman Brothers et Sir Fred Goodwin occupperont moins de pages que les 500m de personnes qui se sont tirées de la misère pour accéder à la classe moyenne, ou quelque chose qui y ressemble.

Leur réussite n’est pas seulement une chose merveilleuse en soi – le plus grand bond en avant de l’histoire économique. Il a engendré d’autres libertés chaotiques: les idées, bonnes ou mauvaises, se diffusent aujourd’hui instannément d’un bout du monde à l’autre.

Quoi qu’en disent les dirigeants chinois dans leurs entretiens prochains avec Obama, libertés economiques et politiques sont liées – pas aussi étroitement qu’on l’espérait il y a 20 ans, mais elles le restent.

On peut penser que la classe moyenne obsessée par l’internet qui émerge en chine réclamera un jour une liberté qui ne soit pas purement économique. Ce changement pourrait être aussi soudain que celui de 1989.

Les forteresses de répression les plus terribles sont vulnérables. Jadis, c’étaient celles de Honecker et Ceausescu; demain ce seront peut-être celles de Castro, Ahmadinejad Mugabe, Chavez, ou même Hu.”

Sardanapale @ 9:11 pm
Filed under: General

# Posted on Sunday 11 October 2009 - 2 Comments

Iran and the evil British

Iran and Britain, a documentary broadcast this week by the BBC, neatly explores the paranoid style in Iranian politics.

A conspiracy-driven view of the world has been certainly nurtured by the ayatollahs – tyrannies always need hidden enemies to provide an excuse for repression and a cover for failure.

But in the case of Iran, as the program shows, paranoia predates the Islamic revolution.

The best expose of Iran’s obsession with foreign plots was Uncle Napoleon – a 1970s satirical novel, later turned into a hit TV series, written by a diplomat who went to exile after 1979.

Uncle Napoleon is a veteran who fought Britain in World War I and sees the evil hand of the British everywhere.

Of course, Iranians have at times had reason to be paranoid about the Brits – e.g. the removal of Prime Minister Mossadegh in 1953.

But the documentary’s cool examination of British-Iranian relations over the years shows that ritual denunciation of British perfidy is a security blanket.

The last Shah was convinced that his downfall had been engineered in Whitehall and the corridors of the BBC.

The same mindset was in evidence after the recent protests against Ahmadinejad’s fraudulent re-election.

As the author of the documentary, Christopher de Bellaigue, says:

“A large number of Iranians are still tempted to point a finger at Britain whenever something goes wrong.”

In conclusion, the translator of Uncle Napoleon reveals a deep thuth that applies to many dysfunctional polities:

“The fallback view in Iran of the political world is always that what you see is not the truth. There’s always something underneath it. This is very deep in the Iranian take on world politics, that if you believe in what you’re shown, then you’re just being a naive fool.”

Click here to watch Iran and Britain(available until Thursday 15th).

Du conspirationnisme en Iran

“Seuls les esprits superficiels ne se fient pas aux apparences.”
Oscar Wilde
__________________________________

Un documentaire diffusé cette semaine par la BBC analyse la tradition paranoïaque dans la politique iranienne.

Les ayatollahs ont poussé cette tradition à son paroxysme, mais elle date de bien avant la République islamique.

Ainsi le shah était persuadé qu’il devait sa chute aux menées de la Grande Bretagne, le Grand Satan historique de l’Iran.

Le thème central de ce documentaire, réalisé par le journaliste britannique Christopher de Bellaigue, est l”oncle Napoléonisme” – du nom du héros du roman satirique Mon Oncle Napoléon, un ancien combattant dont l’esprit enfiévré voit la main de Londres partout.

Bien sûr le succès du roman, et de la série télévisée des années 1970 qui en fut tirée, montre que de nombreux iraniens sont prompts à rire du conspirationnisme brocardé par l’auteur.

Mais ce succès est dû aussi, précisément, au fait que Mon Oncle Napoléon tape juste. Comme le dit Bellaigue:

“Un grand nombre d’Iraniens pointent le doigt vers la Grande Bretagne dès que quelque chose ne va pas.”

Ce fut certainement le cas cet été, lorsque Londres fut désigné comme l’instigateur des manifestations qui ont suivi la ré-élection frauduleuse d’Ahmadinejad.

En conclusion, le traducteur de Mon Oncle Napoléon définit admirablement la maladie infantile de la politique, qui sévit dans de nombreux pays:

“En Iran, l’idée à laquelle les gens reviennent toujours est qu’on leur cache la vérité. Cette croyance profonde colore la conception qu’ont les Iraniens de la politique internationale: si vous croyez ce qu’on vous montre, c’est que vous êtes un imbécile naïf.”

Pour voir ce documentaire, Iran and Britain, cliquer ici (visible jusqu’au jeudi 15).

Sardanapale @ 1:02 am
Filed under: General

# Posted on Friday 12 June 2009 - 1 Comment

Let the mighty fall

There are several reasons to cheer at the collapse of General Motors.

For one thing, it conclusively disproves the anti-capitalist myth of the all-powerful multinational.

Now, I don’t expect the Naomi Kleins of this world to fall on their knees and say: “Oh my God! GM is biting the dust, and being kept on life support by Obama. All that stuff about corporations pushing the state around was wrong!”

Still, it is something you may want to mention next time someone at a dinner party blathers about the evil, almighty conglomerates (although I guarantee you’ll get a lot fewer invitations).

But the main reason to welcome GM’s collapse is that failure is ultimately a good thing. It is just as vital to the economic order as extinction is in the natural world.

Over the past century, the path to industrial development has been littered with the corpses of former giants.

Out of the 100 top world companies in 1912, only 19 were still in the list in 1995.

Forty-eight no longer existed – they had either collapsed or been swallowed by fitter rivals.

Those that have grown over 80 years – such as Proctor & Gamble or BP – are the exception.

Much more representative are firms like Armour & Co or Swift & Co, which are no longer trading after ruling over the US food business as regally as GM once dominated the car industry.

As Paul Ormerod (from whom I got these figures) pithily put it: “most firms fail.”

And this is true not just in the long term.

On average, 22% of the companies which made the top 100 in any given decade were not there the next. And in the US, more than 10% of firms fail every year.

Economic policies should not be based on the illusory pursuit of stability.

I understand workers who worry about the collapse of their employer. But in a dynamic economy the overwhelming majority will find a better job.

For the people at large, the bankruptcy of an insolvent company like General Motors is good.

The only bad thing about it is government meddling. The Obama administration has extended various subsidies to GM worth $50bn, aimed at ensuring the company’s survival in slimmed down form.

This “government-engineered bankruptcy” is iniquitous and self-defeating.

It is iniquitous because it forces people to pay for something they don’t want (it’s also iniquitous because bondholders are getting screwed, but that’s another story).

It is self-defeating because scarce resources are being channelled into shoring up a dead duck.

The administration should do everyone a favor and let GM go to the wall once and for all.

On the subject of the importance of failure, I recommend Ormerod’s wonderful 2006 book Why Most Things Fail. Excerpts are available on his website.

Laissez faire, laissez couler

On peut espérer que la chute de General Motors torde le coup au mythe de la toute-puissance des multinationales.

La gauche radicale répète depuis des années que les corporations qui étendent leurs tentacules aux quatre coins de la planète sont plus fortes que les États.

En voilà une – une de plus – en passe de mordre la poussière, et placée sous perfusion par un gouvernement.

Ce démenti apporté aux fables altermondialistes par l’effondrement de GM, n’est pas la seule raison de saluer la nouvelle.

La faillite est essentielle au bon fonctionnement d’une économie – un processus aussi vital (mais heureusement moins brutal) que la disparition des espèces les moins adaptées dans l’ordre naturel.

Loin d’être le symptome d’une maladie économique, un niveau élevé de faillites est un signe de bonne santé.

Le chemin du développement industriel au cours du siècle passé est jonché de cadavres de géants.

Sur les cent entreprises les plus importantes au monde en 1912, seules 19 figuraient au tableau en 1995. Quarante-huit n’existaient plus, soit liquidées soit absorbées par des rivales.

Celles qui se sont développées au cours de ces huit décennies – comme Proctor & Gamble ou BP – sont l’exception.

Ce qui représente la norme, ce sont des entreprises comme Armour & Co ou Swift & Co, qui jadis dominaient le secteur agro-alimentaire américian tout comme GM régnait sur l’automobile, avant d’être avalées par des concurrents plus performants.

Comme l’écrit Paul Ormerod (dans son excellent livre Why Most Things Fail, où j’ai trouvé ces chiffres): “La plupart des entreprises échouent.”

Dans le pays la plus dynamique au monde, les États-Unis, plus de 10% des entreprises font faillite chaque année – même dans les temps fastes.

En économie, la stabilité ne doit jamais être le but recherché.

Je comprends que des salariés s’alarment de la mort de leur entreprise. Mais dans une économie dynamique, la grande majorité d’entre eux retrouveront un emploi.

Pour la collectivité, la banqueroute d’une compagnie insolvable comme GM est une bonne nouvelle.

La seule chose qu’on peut regretter dans cette affaire, c’est que l’administration Obama se soit avisée d’amortir la chute de GM en lui accordant des aides destinées à assurer la survie de l’entreprise sous une forme réduite.

Cette “engineered bankruptcy” est inique et vaine.

Inique parce qu’elle force les contribuables américains à verser de l’argent à une entreprise dont ils ne veulent pas les produits en tant que consommateurs (il y a aussi l’entubage massif des créditeurs de GM, mais c’est une autre histoire…)

Vaine car cette banqueroute-sauvetage gaspille les ressources du pays, détournées vers des usages moins productifs que le verdict de la libre concurrence.

Au lieu de craindre le naufrage de GM, l’administration Obama devrait laisser faire, laisser couler.

Sardanapale @ 6:20 pm
Filed under: General

# Posted on Monday 4 May 2009 - 1 Comment

Three cheers for food scientists

The BBC had an excellent documentary on the food industry last Friday – Farm to Pharma, the rise and rise of Food science.

Food scientists have a terrible press: they stuffed our meals full of additives, and are addicting our kids to fatty junk and toxic e numbers.

Middle-class types profess their hatred for the chemically processed, tasteless goo that passes for food nowadays, and is deemed far inferior to the natural produce of yesteryear. This documentary shows how misguided the nostalgic romantics are.

Far from poisoning us, scientists have made our food cheaper, safer and more nutritious than ever in the history of mankind.

One of the many fascinating facts in this film is the point that the main breakthroughs in food science (such as the discovery of vitamins) occurred in 1930s Britain.

During the war the government popularised nutritionally optimum diets, and a country fed on small rations ate better than ever before!

Contrary to popular belief, the past three decades have seen still more progress in the way Brits eat – notably the rise of chilled, preservative-free fresh food pioneered by Marks & Spencer in the 1980s.

Click here to watch the whole program.

Du bon usage de la malbouffe

Excellente émission de la BBC il y a quelques jours sur la science de l’alimentation.

Loin de nous empoisonner d’additifs et de rendre nos repas aussi insipides que toxiques, la bouffe industrielle constitue un immense progrès.

Aucun peuple dans l’histoire de l’humanité n’a jamais été mieux nourri, et pour moins cher, que nos sociétés modernes.

Les préjugés contre l’industrie alimentaire participent de ce romantisme aristocratique qui voue aux gémonies la production de masse, coupable aux yeux de certains riches de diffuser aux pauvres les bonnes choses dont ils avaient auparavant l’usage exclusif.

Idée intéressante soulignée par ce documentaire: les progrès de la science de la bouffe dans les années 30 en Grande Bretagne ont permis à un pays qui auparavant importait les deux tiers de sa nourriture de s’alimenter de façon équilibrée pendant la guerre.

Les Britanniques ne se sont jamais mieux nourris que lorsqu’ils vivaient de rations!

Bien sûr, la malbouffe existe aujourd’hui, mais c’est nous consommateurs qui sommes responsables – pas les scientifiques qui s’efforcent d’optimiser notre alimentation, ni les industriels qui nous donnent le choix.

Cliquer ici pour voir l’émission.

Sardanapale @ 1:16 pm
Filed under: General

# Posted on Wednesday 29 April 2009 - Comments Off on Encore et toujours, la haine du marché

Blame capitalism

I was blogging last week about the tendency of many to blame markets when things go wrong (not that they are particularly fond of either when things go right).

I was talking about drugs, but Thomas Woods has written has an excellent post on the same reflex in the context of the financial crisis. Click here.

Le marché a encore bon dos

J’évoquais récemment le réflexe mental répandu qui consiste à voir des “market failures” partout: c’est toujours la faute du capitalisme et de la déréglementation.

Sur le même sujet, je recommande cet excellent billet de Thomas E. Woods.

Sardanapale @ 9:09 am
Filed under: General

# Posted on Friday 27 March 2009 - 1 Comment

The white man’s financial burden

“This crisis was not caused by a black man, a woman, an indigenous person or a poor person. This crisis was caused, fomented by the irrational behavior of people who are white and blue-eyed.

Before the crisis they appeared to know everything about economics, and they have demonstrated they know nothing…

I only record what I see in the press. I am not acquainted with a single black banker.”

Luiz Inacio Lula da Silva, Brazilian president, March 26 2009.

Lula ethnicise la crise

“Cette crise n’a pas été provoquée par un noir, une femme, un indigène ou un pauvre.

Cette crise a été causée, fomentée par le comportement irrationnel de personnes à la peau blanche et aux yeux bleus.

Avant la crise, ils avaient l’air de tout savoir sur l’économie, et ils ont démontré qu’ils ne connaissaient rien.

Je ne fais que noter ce que je vois dans la presse. Je ne connais pas un seul banquier noir.”

Luiz Inacio Lula da Silva.

J’imagine l’étonnement qu’aurait causé un dirigeant occidental qui aurait dit, au moment de la crise de la dette latino-américaine de 1982:

“Cette catastrophe n’a pas été provoquée par un blond ou un riche. Elle a pour cause la cupidité d’autocrates qui ont la peau bronzée.”

(Une telle assertion aurait par ailleurs été aussi fausse que celle de Lula: les banquiers occidentaux ont eu autant de responsabilité dans la crise de 1982 que certains pays émergents dans la débâcle actuelle.

Sur cette dernière question, lire l’analyse de Martin Wolf.)

Sardanapale @ 6:56 pm
Filed under: General

# Posted on Friday 20 March 2009 - 1 Comment

Interlude

I wonder why New Zealand rock is so little known to the world outside.

Here are a couple of my favourite tracks. The first is from the Feelers’ splendid 2006 album One World.

The second is a 2000 track from a band that is now defunct as far as I’m aware.

PS: Ignore the text opposite. I had to find stuff in French to fill the space. Just click on the clips again.

Immortel Bastiat

Plus de 160 ans après leur rédaction, ces lignes n’ont rien perdu de leur actualité – ni de leur beauté:

“La liberté, en matière d’échanges, est considérée chez nous comme une utopie ou quelque chose de pis.

On accorde bien, abstraitement, la vérité du principe; on veut bien reconnaître qu’il figure convenablement dans un ouvrage de théorie. Mais on s’arrête là.

On ne lui fait même l’honneur de le tenir pour vrai qu’à une condition: c’est de rester à jamais relégué, avec le livre qui le contient, dans la poudre des bibliothèques; de n’exercer sur la pratique aucune influence, et de céder le sceptre des affaires au principe antagonique, et par cela même abstraitement faux, de la prohibition, de la restriction, de la protection.

S’il est encore quelques économistes qui, au milieu du vide qui s’est fait autour d’eux, n’aient pas tout à fait laissé échapper de leur cœur la sainte foi dans le dogme de la liberté, à peine osent-ils, d’un regard incertain, en chercher le douteux triomphe dans les profondeurs de l’avenir.

Comme ces semences recouvertes d’épaisses couches de terre inerte, et qui n’écloront que lorsque quelque cataclysme, les ramenant à la surface, les aura exposées aux rayons vivifiants du soleil, ils voient le germe sacré de la liberté enfoui sous la dure enveloppe des passions et des préjugés, et ils n’osent compter le nombre des révolutions sociales qui devront s’accomplir, avant qu’il soit mis en contact avec le soleil de la vérité.”

Frédéric Bastiat, Cobden et la Ligue, 1845.

PS: Ignorez les clips puérils en face: il fallait que je fasse du remplissage pour mes lecteurs anglophones, dont la moyenne d’âge est de 19 ans.

Sardanapale @ 4:06 pm
Filed under: General

# Posted on Friday 20 February 2009 - 2 Comments

Victorian wisdom

You can’t say enough good things about the Victorian era.

In fact you can’t say good things about it at all without being suspected of pining for the exploitation of the proletariat.

But the Victorian era was a time of unprecedented activism and progress in every field of human endeavor.

That is why I was heartened during a recent visit to Dunedin, New Zealand, to find that the city had not turned its back on its Victorian heritage.

Corner Princes Street and Rattray Street, Dunedin

Instead of pulling down late 19th-century commercial buildings and replacing them with huge steel-and-glass erections – as Wellington or Auckland have done – Dunedin is making a feature of these fine old buildings.

But the most striking aspect of the Victorian legacy preserved by Dunedin is the plaque pictured opposite.

It is set into the sidewalk outside a library dedicated to its author, the physician, historian and collector Thomas Morland Hocken. Here’s a man after my own heart.

Sagesse victorienne

On ne dit jamais assez de bien de l’époque victorienne. En fait, on n’en dit jamais du bien.

C’est dommage car loin d’être un temps sans pitié pour la classe ouvrière, il vit son émancipation (par le commerce, l’épargne et le travail, et non par la redistribution).

Il n’y a pas plus acharné dans la recherche du bien public que le victorien.

C’est pourquoi j’aime Dunedin, la ville néozélandaise qui le mieux su préserver son héritage victorien.

Au lieu de remplacer les bâtiments commerciaux de la fin du XIXe siècle par des gratte-ciels de verre et d’acier, Dunedin les a mis en valeur (voir photo en regard).

Mais le legs victorien qui m’a le plus frappé est cette inscription plaquée sur un trottoir à côté de l’ancienne maison de son auteur, l’historien et naturaliste Thomas Morland Hocken (1836-1910):

Plaque outside Hocken Library, Dunedin

Sans concurrence, il n’y a pas de succès possible: rien que pour cette belle formule, Hocken mérite qu’on salue sa mémoire.

Sardanapale @ 6:19 pm
Filed under: General

# Posted on Tuesday 9 December 2008 - 2 Comments

Michael Lewis and the madness of crowds

Many institutions have been blamed for the financial crisis: lenders who foisted mortgages to insolvent people, Wall Street investment houses that repackaged the loans, commercial banks who bought them, credit rating agencies that made them look safe, governments that wanted the poor to be homeowners, central banks which went for easy money, regulators who were asleep at the wheel, etc.

I am not competent to arbitrate between these claims – and just assume there is some truth in most of them.

But thanks to Michael Lewis, I have a better understanding of the part played by Wall Street. His article for Portfolio on the subject is makes riveting reading.

Lewis knows what he’s talking about.

He started his professional life at Solomon Brothers in the 1980s, bailed out after three years, when the going was good, and wrote about his experiences in a book entitled Liar’s Poker.

Lewis was then appalled by the frenzy of leverage and knew Wall Street would one day pay for its sharp practice – he just didn’t expect he would have to wait 20 years for the day of reckoning to come.

After the crash, he looks at what went wrong. I won’t summarize his article – just read it.

I’ll just say that one of its refreshing aspects is the fact that the heroes of the piece are short-sellers – who are widely regarded as villains.

Lewis portrays them as lone paragons of rationality and lucidity amid a madding crowd of delusional operators. And it the end, of course, the short-sellers made a deserved killing.

The tale is a deeply moral one – and in the same spirit as Lewis’s 2003 book Moneyball, which showed how a smart coach cashed in on the irrational, herdlike behaviour of others.

I’m going on vacation and may not write for a while.

I’m taking with me Michael Ball’s book Critical Mass and the latest CD by my favorite composer, Leslie Melcher.

It’s called ReKlassified – a collection of techno remixes of classical masterpieces, with a few terrific original compositions.

I’m not sure whether it’s more like Albinoni revisited by Brian Eno or Penderecki revisited by Mussorgsky.

I must listen to it some more.

La fin de Wall Street

Selon les commentaires que je lis, la crise financière est due à l’irresponsabilité des organismes américains de prêts immobiliers, aux nouveaux produits financiers élaborés par Wall Street, aux banques qui ont acheté lesdits produits, aux agences de notation qui les ont bénis, à l’État fédéral qui a encouragé l’accession à la propriété de personnes insolvables, aux taux d’intérêts pratiqués par la Fed, etc.

Manquant de compétence pour trancher entre ces différentes explications, je présume qu’il y a un peu de vrai dans chacune.

Mais grâce à Michael Lewis, j’avoue que je comprends mieux de rôle jouré par Wall Street dans la débâcle.

Je recommande chaudement son article “The end”, publié sur Portfolio, qui met à jour ses observations effectuées dans les années 1980.

Lewis parle en connaissance de cause, car il travaillait à l’époque pour Solomon Brothers et a tiré un best-seller de son expérience.

Je ne résumerai ici pas ses analyses – l’article vaut beaucoup mieux que ce que je peux en dire.

Je me contenterai de remarquer que le reproche que Lewis fait à Wall Street est son irrationalité: les banques d’investissements ont certes trompé le monde, mais avant tout elles se trompaient elles mêmes, et son les premières victimes de leur aveuglement.

N’importe qui d’un peu sensé, selon Lewis, pouvait s’apercevoir que Wall Street fonçait dans le mur.

Et d’ailleurs les héros de son histoire sont les “short-sellers” lucides et qui ont fini par faire une fortune grâce à la bêtise grégaire des autres.

On n’a donc pas affaire à un phénomène classique de fraude – car la fraude est une opération rationnelle du point de vue de celui qui la commet. Le phénomène que Lewis décrit est un accès de folie collective – de “madness of crowds”. Et la morale de l’histoire est sauve: les bon “short-sellers” finissent par gagner..

Je tape ce billet en vitesse, avant d’aller passer les fêtes de Noël estivales aux antipodes. Je prends avec moi le livre Critical Mass de Philip Ball, et le dernier CD de mon compositeur contemporain favori, Leslie Melcher.

Çs s’appelle ReKlassified: c’est un florilège envoûtant de chefs-d’oeuvre classiques retravaillés en version electro et de morceaux originaux.

Je ne sais encore pas si ça ressemble à Albinoni revu par Brian Eno ou du Penderecki trafiqué par Moussorgski. Il faudra que je continue d’écouter.

Sardanapale @ 10:36 pm
Filed under: General