Sardanapale

Archives for March 2010


# Posted on Saturday 20 March 2010 - 3 Comments

Friends like these

Charles Krauthammer’s analysis of the Biden incident is worth reading in full, but here’s a taster:

“In these long and bloody 63 years, the Palestinians have not once accepted an Israeli offer of permanent peace, or ever countered with anything short of terms that would destroy Israel. They insist instead on a “peace process”… the point of which is to extract preemptive Israeli concessions, such as a ban on Jewish construction in parts of Jerusalem conquered by Jordan in 1948, before negotiations for a real peace have even begun.

Under Obama, Netanyahu agreed to commit his center-right coalition to acceptance of a Palestinian state; took down dozens of anti-terror roadblocks and checkpoints to ease life for the Palestinians… and agreed to the West Bank construction moratorium, a concession that Secretary Clinton herself called “unprecedented.”

What reciprocal gesture, let alone concession, has Abbas made during the Obama presidency? Not one.

Indeed, long before the Biden incident, Abbas refused even to resume direct negotiations with Israel…

And Clinton demands that Israel show its seriousness about peace?”

L’incident Biden

Deux articles parus hier aux États-Unis offrent une perspective différente – surtout d’un point de vue européen – sur la récente visite de Joe Biden en Israël.

L’administration Netanyahu a-t-elle cherché à torpiller les “discussions de proximité” (c’est-à-dire par Américains interposés) avec les Palestiniens?

L’indignation de Hillary Clinton et de son patron devant l’annonce de nouvelles constructions à Jérusalem est est-elle justifiée?

Avant de lire l’analyse de Martin Peretz dans The New Republic et surtout l’article de Charles Krauthammer dans le Washington Post (extrait en face), j’aurais répondu oui à ces deux questions.

Maintenant j’ai des doutes…

Je me demande, après avoir lu ces deux articles, si la colère d’Obama contre les Israéliens ne participe pas de la grande illusion de la détente.

J’entends par là l’idée qu’on parvient à la paix en étant dur envers ses alliés et doux avec ses adversaires.

Cette stratégie sous Nixon et Carter a mené l’Amérique à l’impasse et l’impuissance diplomatique.

Sardanapale @ 4:23 pm
Filed under: International

# Posted on Friday 12 March 2010 - No Comments

Giving Obama a break

David Brook’s balanced editorial in today’s New York Times sums up my own general view of Obama better than I could do myself.

Highlight:

“Obama is four clicks to my left on most issues. He is inadequate on the greatest moral challenge of our day: the $9.7 trillion in new debt being created this decade. He has misread the country, imagining a hunger for federal activism that doesn’t exist. But he is still the most realistic and reasonable major player in Washington.”

Qui est Obama?

Excellent éditorial de David Brooks sur Obama dans le New York Times. Brooks résume bien ma propre position: quelles que soient ses faiblesses – Obama sous-estime le problème de la dette et surestime l’envie d’activisme fédéral du pays – c’est avant tout un réformateur pragmatique.

Il faut vivre dans un cocon idéologique pour le décrire comme un étatiste tout crin, comme le fait la droite conservatrice, ou comme un intellectuel mou, hésitant et prompt à capituler devant Wall Street, comme le fait la gauche “libérale”.

Sardanapale @ 8:58 am
Filed under: USA

# Posted on Monday 1 March 2010 - 6 Comments

Greek tragedy

Mark Steyn has a characteristically eloquent article in the Washington Times about the “Greek tragedy”, as he calls unsustainable entitlements. Highlights:

“We hard-hearted, small-government guys are often damned as selfish types who care nothing for the general welfare. But, as the Greek protests make plain, nothing makes an individual more selfish than the socially equitable communitarianism of big government. Once a chap’s enjoying the fruits of government health care, government-paid vacation, government-funded early retirement, and all the rest, he couldn’t give a hoot about the general societal interest…

The perfect spokesman for the entitlement mentality is the deputy prime minister of Greece. The European Union has concluded that the Greek government’s austerity measures are insufficient and, as a condition of bailout, has demanded something more robust…

So the aforementioned Greek deputy prime minister, Theodoros Pangalos, has denounced the conditions of the EU deal on the grounds that the Germans stole all the bullion from the Bank of Greece during the Second World War. Welfare always breeds contempt, in nations as much as inner-city housing projects. How dare you tell us how to live! Just give us your money and push off.

Unfortunately, Germany is no longer an economic powerhouse. As Merkel pointed out a year ago, for Germany, an Obama-sized stimulus was out of the question simply because its foreign creditors know there are not enough young Germans around ever to repay it…

Why be the last handsome blond lederhosen-clad Aryan lad working the late shift at the beer garden in order to prop up singlehandedly entire retirement homes? And that’s before the EU decides to add the Greeks to your burdens. Germans, who retire at 67, are now expected to sustain the unsustainable 14 monthly payments per year for Greeks who retire at 58.”

Tragédie Grecque

L’excellent article de Mark Steyn sur la “tragédie grecque” illustre l’impasse dans laquelle s’engage tout État providence trop généreux (extraits en face).

En vivant aux crochets des autres, on finit par ne plus trouver personne à spolier. Il n’y a jamais assez d’actifs pour soutenir tous les assistés.

Avec une fertilité en chute libre et un secteur public pléthorique jouissant de la retraite à 58 ans, la Grèce ne dispose pas de jeunes pour payer l’addition. Elle se tourne donc vers l’Allemagne (les autres membres de l’UE étant dans un état financier presque aussi désastreux qu’elle) pour la tirer d’affaire.

Mais pourquoi les Allemands, qui ont réformé leur secteur public et prennent leur retraites à 67 ans, paieraient-ils l’addition?

Il y a un an Barack Obama et Gordon Brown ont adjuré Angela Merkel de “stimuler” son économie – c’est-à-dire de donner aux Allemands d’aujourd’hui l’argent que gagneront les Allemands de demain. Elle a jugé une telle mesure irresponsable et refusé.

Dans ces conditions, je vois mal comment elle pourrait accepter de donner aux Grecs d’aujourd’hui l’argent des Allemands de demain.

Cette revendication – exprimée de différentes façons à Athènes du premier ministre au manifestant lambda – montre que le mot de “solidarité” cache en fait l’égoïsme le plus éclatant.

Elle confirme aussi trois lois humaines, vérifiées de l’esclavage antique au socialisme moderne:

1. Chacun cherche à vivre du travail des autres;
2. Plus un privilège est indu, plus on s’y accroche avec virulence;
3. La spoliation, malgré la ferveur qu’elle inspire, n’est pas viable sur le long terme.

Sardanapale @ 1:45 pm
Filed under: Economy and trade andEurope