Sardanapale

Archives for November 2009


# Posted on Sunday 22 November 2009 - 4 Comments

The hand of frog

The inglorious qualification of the French soccer team to next year’s World Cup finals at the expense of Ireland (the last-gasp goal was scored thanks to a handball) has triggered an avalanche of anguished reactions in France itself.

Many have taken the form of historical quotations. Jacques Attali exclaimed: “We are all Irish” – echoing the Le Monde headline “We are all American” after 9/11. The sports minister spoke of her “cowardly relief” – a phrase first used after the 1938 Munich agreement between Hitler and the Western Allies.

But why stop here? Here’s my personal list of relevant – or slightly adapted – quotes:

Vae victis.” (Brennus)
One more such victory and we’re lost.” (Pyrrhus)
All is won, except honor.” (Francis I of France)
It is so cruel to fall at the hand of a Frenchman.” (Duke of Berry)
France has won a battle, but France has not won the war.” (De Gaulle)
Ich bin ein Dubliner.” (JFK)

I’m sure there are more. Any suggestions welcome.

Les mains sales

Sur la grande affaire du moment – la qualification de la France à la Coupe du monde de football grâce à une main de Thierry Henry – chacun y va de son adaptation de phrase historique.

Jacques Attali s’écrie “Nous sommes tous des Irlandais” (allusion, bien sûr, à 9/11), Roselyne Bachelot parle de “lâche soulagement” (comme Blum après les accords de Munich en 1938)…

Voici une petite liste personnelle de citations appropriées:

Malheur aux vaincus.” (Brennus)
Encore une victoire comme celle-là et nous sommes perdus.” (Pyrrhus)
Tout est gagné, fors l’honneur.” (François Ier)
Ah qu’il est cruel de tomber de la main d’un Français.” (Duc de Berry)
La France a gagné une bataille, mais la France n’a pas gagné la guerre.” (De Gaulle)
Malheureusement, les Français ne sont pas toujours la France.” (De Gaulle)
Ich bin in Dubliner.” (Kennedy)

Toute suggestion sera la bienvenue.

Sardanapale @ 10:54 am
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# Posted on Monday 9 November 2009 - Comments Off on It was 20 years today

It was 20 years ago today

Excellent leader in The Economist on 20 years since the fall of the Berlin Wall.

It stressee that political freedom and economic liberty are intimately linked, and that progress in both should not be taken for granted.

A key excerpt:

“At present capitalism is too often judged by the excesses of a few bankers.

But when historians come to write about the past quarter-century, Lehman Brothers and Sir Fred “the Shred” Goodwin will account for fewer pages than the 500m people dragged out of absolute poverty into something resembling the middle class.

Their success is not just a wonderful thing in itself-the greatest leap forward in economic history. It has also helped spur on other chaotic freedoms: look at the way ideas, good, bad and mad, are texted around the world.

For in the end, no matter what China’s leaders tell Mr Obama when he visits Beijing later this month, economic and political liberty are linked-not as tightly as people hoped 20 years ago, but still linked.

Look forward, and China’s internet-obsessed emerging middle class will surely have an appetite for liberty beyond the purely economic. Change could happen as unexpectedly as it did in 1989.

Even the most fearsome fortresses of repression can eventually be breached. Then it was Honecker and Ceausescu; tomorrow it might be Castro, Ahmadinejad or Mugabe; one day Chavez or even Hu”

Liberté chérie

Excellent édito the The Economist sur le 20e anniversaire de la chute du mur. Il souligne le lien profond entre liberté politique et économique et le fait que ni l’une ni l’autre ne doit être tenue pour acquise.

Extrait:

“À présent le capitalisme est trop souvent judgé par les excès de quelques banquiers.

Mais quand les historiens feront le récit du quart de siècle écoulé, Lehman Brothers et Sir Fred Goodwin occupperont moins de pages que les 500m de personnes qui se sont tirées de la misère pour accéder à la classe moyenne, ou quelque chose qui y ressemble.

Leur réussite n’est pas seulement une chose merveilleuse en soi – le plus grand bond en avant de l’histoire économique. Il a engendré d’autres libertés chaotiques: les idées, bonnes ou mauvaises, se diffusent aujourd’hui instannément d’un bout du monde à l’autre.

Quoi qu’en disent les dirigeants chinois dans leurs entretiens prochains avec Obama, libertés economiques et politiques sont liées – pas aussi étroitement qu’on l’espérait il y a 20 ans, mais elles le restent.

On peut penser que la classe moyenne obsessée par l’internet qui émerge en chine réclamera un jour une liberté qui ne soit pas purement économique. Ce changement pourrait être aussi soudain que celui de 1989.

Les forteresses de répression les plus terribles sont vulnérables. Jadis, c’étaient celles de Honecker et Ceausescu; demain ce seront peut-être celles de Castro, Ahmadinejad Mugabe, Chavez, ou même Hu.”

Sardanapale @ 9:11 pm
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