Sardanapale

Posted on Sunday 11 October 2009

Iran and the evil British

Iran and Britain, a documentary broadcast this week by the BBC, neatly explores the paranoid style in Iranian politics.

A conspiracy-driven view of the world has been certainly nurtured by the ayatollahs – tyrannies always need hidden enemies to provide an excuse for repression and a cover for failure.

But in the case of Iran, as the program shows, paranoia predates the Islamic revolution.

The best expose of Iran’s obsession with foreign plots was Uncle Napoleon – a 1970s satirical novel, later turned into a hit TV series, written by a diplomat who went to exile after 1979.

Uncle Napoleon is a veteran who fought Britain in World War I and sees the evil hand of the British everywhere.

Of course, Iranians have at times had reason to be paranoid about the Brits – e.g. the removal of Prime Minister Mossadegh in 1953.

But the documentary’s cool examination of British-Iranian relations over the years shows that ritual denunciation of British perfidy is a security blanket.

The last Shah was convinced that his downfall had been engineered in Whitehall and the corridors of the BBC.

The same mindset was in evidence after the recent protests against Ahmadinejad’s fraudulent re-election.

As the author of the documentary, Christopher de Bellaigue, says:

“A large number of Iranians are still tempted to point a finger at Britain whenever something goes wrong.”

In conclusion, the translator of Uncle Napoleon reveals a deep thuth that applies to many dysfunctional polities:

“The fallback view in Iran of the political world is always that what you see is not the truth. There’s always something underneath it. This is very deep in the Iranian take on world politics, that if you believe in what you’re shown, then you’re just being a naive fool.”

Click here to watch Iran and Britain(available until Thursday 15th).

Du conspirationnisme en Iran

“Seuls les esprits superficiels ne se fient pas aux apparences.”
Oscar Wilde
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Un documentaire diffusé cette semaine par la BBC analyse la tradition paranoïaque dans la politique iranienne.

Les ayatollahs ont poussé cette tradition à son paroxysme, mais elle date de bien avant la République islamique.

Ainsi le shah était persuadé qu’il devait sa chute aux menées de la Grande Bretagne, le Grand Satan historique de l’Iran.

Le thème central de ce documentaire, réalisé par le journaliste britannique Christopher de Bellaigue, est l”oncle Napoléonisme” – du nom du héros du roman satirique Mon Oncle Napoléon, un ancien combattant dont l’esprit enfiévré voit la main de Londres partout.

Bien sûr le succès du roman, et de la série télévisée des années 1970 qui en fut tirée, montre que de nombreux iraniens sont prompts à rire du conspirationnisme brocardé par l’auteur.

Mais ce succès est dû aussi, précisément, au fait que Mon Oncle Napoléon tape juste. Comme le dit Bellaigue:

“Un grand nombre d’Iraniens pointent le doigt vers la Grande Bretagne dès que quelque chose ne va pas.”

Ce fut certainement le cas cet été, lorsque Londres fut désigné comme l’instigateur des manifestations qui ont suivi la ré-élection frauduleuse d’Ahmadinejad.

En conclusion, le traducteur de Mon Oncle Napoléon définit admirablement la maladie infantile de la politique, qui sévit dans de nombreux pays:

“En Iran, l’idée à laquelle les gens reviennent toujours est qu’on leur cache la vérité. Cette croyance profonde colore la conception qu’ont les Iraniens de la politique internationale: si vous croyez ce qu’on vous montre, c’est que vous êtes un imbécile naïf.”

Pour voir ce documentaire, Iran and Britain, cliquer ici (visible jusqu’au jeudi 15).

Sardanapale @ 1:02 am
Filed under: General
  1.  
    jean dupond
    October 11, 2009 | 11:29 am
     

    Great Quote from O.W. Can you give the English version?
    dupond.

  2.  
    Sardanapale
    October 12, 2009 | 8:38 am
     

    The fuller original – from The Picture of Dorian Gray – is: “It is only shallow people who do not judge by appearances. The true mystery of the world is the visible, not the invisible.”

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