Sardanapale

Posted on Friday 13 March 2009

Wall Street on the tundra

Michael Lewis’s latest article is about Iceland’s economy – yes: Iceland’s economy.

I suspect Lewis chose that topic precisely because it sounds so unpromising.

It’s not difficult to grab attention when you write on, say, irrationality in baseball or Wall Street (to name two of Lewis’ obsessions).

But to turn banking problems in Reykjavik into an exciting story: there’s a challenge for a writer.

Lewis rises to it brilliantly. At over 10,000 words, if anything his article feels too short.

To whet your appetite, here’s a taster:

“(Former Prime Minister) Haarde has his story, and he’s sticking to it: foreigners entrusted their capital to Iceland, and Iceland put it to good use, but then, last September 15, Lehman Brothers failed and foreigners panicked and demanded their capital back.

Iceland was ruined not by its own recklessness but by a global tsunami. The problem with this story is that it fails to explain why the tsunami struck Iceland, as opposed to, say, Tonga.”

Click here and the article should appear on your screen.

Péchés d’Islande

Le dernier article de Michael Lewis porte sur l’économie islandaise – vous avez bien lu: l’économie islandaise.

Je soupçonne Lewis d’avoir choisi ce sujet précisément parce qu’il paraît si peu prometteur.

Ce n’est pas difficile d’être intéressant quand on parle de baseball ou de Wall Street (pour mentionner deux obsessions lewisiennes).

Mais rendre passionnantes des péripéties bancaires à Reykjavik: voilà un défi pour un auteur.

Lewis le relève haut la main. Voici un extrait de l’article, histoire de vous mettre en appétit:

“(L’ancien Premier ministre Geir) Haarde s’en tient à sa version des faits: les étrangers ont confié leurs capitaux à l’Islande, qui les a fait fructifier. Mais le 15 Septembre dernier, la chute de Lehman Brothers a affolé les investisseurs, qui ont retiré leurs billes.

L’Islande a été dévastée non pas par ses propres errements, mais par un tsunami global.

Le problème avec ce scénario, c’est qu’il n’explique pas pourquoi le tsunami a frappé l’Islande et non, par exemple, Tonga.”

Cet article de Vanity Fair est ici.

Sardanapale @ 8:57 am
Filed under: Economy and trade

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