Sardanapale

Posted on Thursday 20 March 2008

Change of mind

David Mamet has officially renounced his former left-wing views. His apostasy in the Village Voice is well worth a read. Here are a few highlights:

“John Maynard Keynes was twitted with changing his mind.

He replied, “When the facts change, I change my opinion. What do you do, sir?”…

I took the liberal view for many decades, but I believe I have changed my mind.

As a child of the ’60s, I accepted as an article of faith that government is corrupt, that business is exploitative, and that people are generally good at heart…

But in my life, a brief review revealed, everything was not always wrong, and neither was nor is always wrong in the community in which I live, or in my country.

Further, it was not always wrong in previous communities in which I lived, and among the various and mobile classes of which I was at various times a part.

And, I wondered, how could I have spent decades thinking that I thought everything was always wrong at the same time that I thought I thought that people were basically good at heart? Which was it?…

I began reading not only the economics of Thomas Sowell (our greatest contemporary philosopher) but Milton Friedman, Paul Johnson, and Shelby Steele, and a host of conservative writers, and found that I agreed with them: a free-market understanding of the world meshes more perfectly with my experience than that idealistic vision I called liberalism.”

The Village Voice article is here.

On the same theme, I recommend the quote from Jean-François Revel on the opposite column.

Il n’y a que les imbéciles…

À ceux qui l’accusaient d’avoir viré à droite, Jean-François Revel répondit un jour:

“Il y a une chose à laquelle on ne songe jamais assez souvent quand on dit à quelqu’un ‘vous avez changé’ – c’est que le monde aussi change.

Vers 1960-65, il était encore raisonnable par exemple de parier sur une certaine démocratisation de l’Union soviétique.

Il était encore raisonnable de parier sur la libéralisation du Parti communiste français.

Il était raisonnable de parier sur la réussite de certaines expériences dans le tiers-monde, comme Cuba, la Tanzanie ou l’Algérie.

Il était raisonnable de penser que l’autogestion yougoslave avait encore une chance de s’en sortir, que l’expérience chinoise méritait l’intérêt.

Depuis ces dates, toutes les expériences que je viens de citer ont sombré dans une faillite noire. L’URSS a envahi Prague, la Pologne se décompose…

Ce n’est pas un individu qui change, c’est un individu qui tire la leçon des événements.

C’est comme si vous disiez à quelqu’un qui vivait au XVIIe siècle: ‘Je remarque qu’en 1600 vous étiez persuadé que la terre était immobile, et qu’en 1632 vous croyez maintenant qu’elle tourne. Alors vraiment, vous êtes une girouette!’ Mais dans l’intervalle il y a eu Galilée, je m’excuse!”

On trouvera cette intervention au début d’une émission de France Culture, où Nora évoque le souvenir de son ami Revel.

Sur le même thème, je recommande l’adieu à la gauche du grand dramaturge David Mamet en regard.

Sardanapale @ 10:02 pm
Filed under: Arts and lit andPhilosophie
  1.  
    March 21, 2008 | 3:47 pm
     

    […] [au sens français], le tout dans un journal réputé de gauche (the Village voice) – trouvé via Sardanapale qui fait lien avec une interview de Jean-François Revel expliquant que ça n’était pas […]

  2.  
    March 22, 2008 | 9:18 am
     

    […] à Sardanapale pour la restranscription Ecrire un commentaire function ShowInfo() { […]

  3.  
    Laglute
    March 23, 2008 | 11:19 pm
     

    Et oui, que voulez vous, les faits sont têtus et il n’y a que les imbéciles qui…

  4.  
    March 27, 2008 | 9:46 pm
     

    Tu pousses l’art de la traduction à son comble! La version anglaise a inspiré mon co-blogueur:
    http://swissroll.info/?2008/03/24/1092-coming-out-conservateur-et-peche-originel

Sorry, the comment form is closed at this time.