Sardanapale

Posted on Friday 19 January 2007

Denouncing anti-Semitism, sort of

I do not live in America so did not see the PBS documentary “Anti-Semitism in the 21st Century, the resurgence”, broadcast this week.

But both the producer’ summary and the review by the New York Times suggest it is circumspect to the point of irrelevance.

Here is what the Times has to say:

“Diatribes against the Jews are shockingly crude in Arab television programs and newspapers.

They are also shockingly commonplace, ”the elevator music for the Arab world,” as David Ignatius, an international affairs columnist for The Washington Post, puts it in ”Anti-Semitism in the 21st Century: The Resurgence”…

And that background noise has become more strident and pervasive over the last few years, spread by satellite television and the Internet throughout the Middle East and North Africa, with echoes reverberating deep into immigrant groups in Europe.

”Anti-Semitism in the 21st Century” tries to explain the origins of that hate as well as its surge. Whatever its roots, anti-Semitism in the Muslim world is linked inexorably to the Israeli-Palestinian conflict and keeps getting worse.

And no topic is more sensitive or incendiary. So not surprisingly, the script is cautious and elliptical, more comfortable exploring the past than the present.

The film begins with a vitriol sampler, clips of various Islamic clerics culled by the Middle East Media Research Institute…

A history lesson follows.

Various experts explain that Jews did not have equal rights in the Muslim-ruled world, but were relatively tolerated until the 19th century, when the crumbling of the Ottoman empire and the rise of the Zionist movement dramatically changed the landscape…

The film reports that anti-Semitic acts of violence have almost doubled since the 1990s. But there are lots of other indicators besides violence. Lately lurid television dramas include cockeyed depictions of Jews and Jewish history.

The narrator, Judy Woodruff, steps in as if to cool frayed tempers.

”And while some say that hatred of Israel is caused by Israel’s occupation of the Golan Heights and West Bank, and the conflict in Lebanon,” she says, ”others note that overt calls by Arab leaders for the destruction of the entire Jewish state were commonplace even before the occupation which began in 1967.”

”Anti-Semitism in the 21st Century” explores the ancient hatreds that have risen up in new forms. But the film’s circumspection reveals just how complex the problem is to address, let alone redress.”

Règlements de compte entre gauchistes

À part Cerca, personne ne semble avoir relevé le grand moment de radio la semaine dernière à France Culture.

Dans son émission “Répliques”, Alain Finkielkraut et ses invités, Jean-Claude Milner et Catherine Clément, devisaient tranquillement plaisamment des questions, passionnantes certes mais convenues, du juif dans la nation, de l’enracinement et des valeurs universelles (avec de belles envolées de Finkielkraut sur la grandeur de la France historique, d’autant plus touchantes chez ce fils d’immigré), quand, à cinq minutes de la fin, Pierre Bourdieu vient sur le tapis.

Jean-Claude Milner: J’ai ma thèse sur ce que veut dire “héritiers” chez Bourdieu. Les héritiers, c’est les juifs.
Catherine Clément: Ah, vous croyez?
JCM: Je crois que c’est un livre antisémite.

Finkielkraut et Clément sont sur le cul. Elle bredouille qu’elle est trop déboussolée pour commenter.

Finkielkraut, après avoir repris ses esprits, dit que l’idée d’un Bourdieu judéophobe semble bizarre, que ce n’est du tout le sens de sa critique contre lui, mais qu’il faudra en reparler…

Ma première réaction fut une certaine exaltation. Toute insulte contre Bourdieu, je me suis dit, est bonne à prendre.

Mais à y réfléchir, je crois que Finkielkraut a eu raison de prendre ses distances.

La sortie de Milner n’est pas réfléchie. D’ailleurs, il ne dira pas un seul mot d’explication.

Sa critique n’est pas fondée sur la passion, mais sur une propension – commune chez beaucoup de marxistes – à traiter de fascistes tous les gens qui les énervent.

Milner, un barthésien ci-devant maoïste, a d’ailleurs l’habitude de lancer des procès en antisémitisme à tort et à travers – cf sa dénonciation des “penchants criminels de l’Europe démocratique“.

Non: ce type n’est pas un libéral et il est tout aussi capable de me traiter, moi, de fasciste.

Le délire bourdivin doit être dénoncé, mais dans les termes raisonnés et libéraux de Finkielkraut.

Bien entendu, je ne nie pas que le progressisme puisse être judéophobe.

Mais il faut comprendre une chose: l’antisémitisme dangereux, hier comme aujourd’hui, n’est ni caché, ni codé. Il affirme clairement: “Mort aux Juifs.”

Il ne faut pas chercher midi à 14 heures dans la chasse au fascisme. Or aujourd’hui, il semble qu’on ne veuille le dénoncer QUE quand il est codé.

Le documentaire de PBS que je note dans la colonne de gauche suggère que plus l’antisémitisme s’affiche, plus on marche sur des oeufs pour le signaler.

Sardanapale @ 2:36 pm
Filed under: International andIslam
  1.  
    Alan Smith
    January 19, 2007 | 3:55 pm
     

    i saw it. it was amazing. I think you should not write about movies you have not seen lest you come off like an ignorant person

  2.  
    Sardanapale
    January 19, 2007 | 7:50 pm
     

    Perhaps Alan could tell those of us who did not have a chance to see the documentary exactly why the New York Times’ assessment was unfair…

  3.  
    January 23, 2007 | 6:14 pm
     

    What an interesting blog, that is translated in english. Je serai very proud si nous pouvions to exchange nos liens. Indeed, même si nous ne do pas the same business, nous avons a lot of points communs. Je t’invite to go and see et venir me le dire if you want to échanger nos bannières !

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    Toreador

  4.  
    Sardanapale
    January 24, 2007 | 12:42 pm
     

    Je remercie Toreador de ses compliments. Je salue son excellent site, et l’ajoute illico à mon blogroll…

  5.  
    January 27, 2007 | 8:59 pm
     

    Je fais de même !

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