Sardanapale

Posted on Wednesday 29 June 2005

Le grand Reagan

Les Américains ont décerné à Ronald Reagan le titre du “plus grand Américain” de tous les temps.

Ce vote est certes sujet à caution. Qu’est-ce c’est que cette liste de finalistes où figure Bill Clinton, mais pas Mohammed Ali? Et puis un scrutin où chacun peut voter par e-mail est ouvert à tous les abus. Un vote similairement suspect lancé par la BBC et visant à déterminer le “plus grand philosophe” s’apprête à couronner… Karl Marx.

Mais enfin, aux États-Unis, la fraude a manifestement été organisée par le bon camp: le résultat me comble.

La grandeur, chez un homme d’État, ne se résume pas l’intelligence – c’est pourquoi Clinton n’avait pas sa place. Pour être grand, il faut deux ou trois idées simple et le courage de les appliquer. C’est le case de Reagan.

Dès son arrivée au pouvoir il met un terme à la détente – l’idée selon laquelle plus on fait de concessions aux Soviétiques, plus ils seront conciliants. Il réarme et soutient les soutient les ennemis de Moscou.

Et surtout, animé d’une vision morale du monde, il sort du schéma de pensée qui bridait les chancelleries occidentales: “L’URSS n’acceptera jamais cela”. Reagan fixe ses objectifs en fonctions des exigences des démocraties, et non celles de leurs ennemis. Sa fermeté a payé au-delà de toutes les espérances.

L’autre grande vision de Reagan – celle d’État plus modeste – fut moins suivie d’effet. N’en déplaisent à ceux qui parlent de “révolution” conservatrice, les dépenses publiques n’ont pas été réduites. Elles ont été provisoirement freinées, ce qui est déjà quelque chose…

J’en ai assez dit, et renverrai simplement au meilleur texte que j’aie lu sur Reagan: un article écrit par Jonathan Rauch après la mort de celui-ci. Rauch n’accorde pas la “grandeur” à Reagan, mais son hommage élégant et nuancé vaut ceux de 1000 conservateurs en délire.

(Soit-il en passant, quand on votera pour le “plus grand éditorialiste américain”, Rauch aura le suffrage de toutes mes adresses e-mail).

The greatest

Ronald Reagan has been voted the “Greatest American” of all time by his compatriots.

Of course, you have to wonder about a shortlist that included Bill Clinton but not Muhammad Ali. And polls where self-selected respondents can vote by e-mail should be taken with ladlefuls of salt. A similarly-conducted BBC vote on the greatest philosopher of all time is likely to be won by Karl Marx!

Ah well… at least in the US, the fiddling was done by the good guys. I happen to be pleased at the result.

For a statesman to achieve greatness, being smart is not enough (which is why Clinton does not belong in the shortlist). What you need is two or three big ideas and the single-mindedness to carry them through. Reagan had all of that.

As soon as he took over he put an end to detente – the policy that sought to steer the USSR towards moderation through concessions. Realizing that appeasement had not worked, Reagan rearmed, stopped courting the Soviets and bankrolled their enemies.

Above all Reagan had a moral compass. He derived foreign policy goals from what should be acceptable to a democracy, not from what was acceptable to its enemies (“Moscow will never buy that” was the standard diplomatic line in the 1970s). His firmness paid off beyond the wildest hopes of even his supporters.

Reagan’s other big idea – that the state should do less – got mixed results. Contrary to popular belief, he did not slash welfare or even reduce the size of government — but at least he temporarily halted its expansion, which is probably as much as could be hoped for.

Incidentally the best comment on Reagan I have read is a piece written by Jonathan Rauch after the Gipper’s death a year ago. Rauch stops short of calling Reagan “great”, but his characteristically nuanced and graceful homage is worth 1,000 conservative raves.

(Rauch, by the way, will get endorsements from all my e-mail addresses in the vote for greatest US columnist).

Sardanapale @ 9:20 pm
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